Conoce los 6 lugares declarados Patrimonio de la Humanidad por la Unesco de Kenia

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Kenia es considerada como la patria de la humanidad, con una antigüedad que en el mapa de la evolución se remonta a unos 25 millones de años, es el hogar étnico de todos nosotros. El rico patrimonio cultural y natural de este país africano no solo es apreciado por los miles de turistas que acoge año tras año. Desde el año 1997, la Unesco reconoció Kenia y, en particular el Lago Turkana, como uno de los lugares más bellos del mundo y lo incluyó en su lista de Patrimonio de la Humanidad. Pero a dicha lista se han unido después otros lugares históricos y naturales que hay que visitar al menos una vez en la vida. Es por ello que Kenia se enorgullece de ser el hogar de 6 lugares únicos declarados patrimonio mundial por la UNESCO:

El Monte Kenia: El Parque Nacional del Monte Kenia entró en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO en 1997. Sagrado para el pueblo Kikuyu por ser el hogar del dios “Ngai” y con 5.199 metros, es el segundo pico más alto de África tras el Kilimanjaro. Este gran volcán extinto es un espectáculo grandioso, con sus picos irregulares y sus nieves perpetuas.

La base irregular del monte que ha sido declarado Patrimonio de la Humanidad y Reserva de la Biosfera al mismo tiempo, está compuesta por 12 glaciares, algo curioso teniendo en cuenta que se sitúa a solo 16 kilómetros de la línea del Ecuador.

La punta Lenana es el pico más accesible, que alcanza los 4.985 metros de altura. Los amantes del senderismo y el trekking podrán alcanzar su cima en 3 días.

El fuerte Jesús: Fue incluido en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO en el año 2001. Con una superficie de 2,36 hectáreas, fue construido por los portugueses en 1593-1596 a los designios de Giovanni Battista Cairati para proteger el puerto de Mombasa. Es uno de los ejemplos más sobresalientes y mejor conservados de fortificación militar portuguesa y un hito en la historia de este tipo de construcción. Asimismo, el diseño y la forma del Fuerte reflejan el ideal renacentista, las proporciones perfectas y la armonía geométrica que se encuentran en el cuerpo humano. 

Lago Turkana: A lo largo de la frontera norte de Kenia se extiende el largo Turkana, declarado Patrimonio Mundial de la Humanidad en 1997, uno de los destinos más remotos de Kenia y solo apto para los más aventureros. Bautizado como el Mar de Jade por el profundo color azul de sus aguas, se asoma en el extenso desierto del Norte de Kenia como un auténtico milagro.

El Turkana está rodeado por volcánicas laderas del color del basalto que nos recuerda la antigüedad de este paisaje, único en el mundo, que se remonta a hace más de 7 millones de años y cuyo único modo de contemplarlo es accediendo a través de carretera.

El lago Turkana es el más salino de los grandes lagos de África y está formado por tres parques nacionales. Además este emplazamiento es un área de reproducción importante para especies como el cocodrilo del Nilo, el hipopótamo y diversas serpientes venenosas. Los yacimientos fosilíferos de Koobi Fora –donde se conservan numerosos restos de mamíferos, moluscos y otras especies– han contribuido más al conocimiento de los paleoambientes que ningún otro sitio análogo del continente africano.

Bosques sagrados y hayas de los Mijikenda: El sitio inscrito consta de 11 sitios independientes repartidos a lo largo de 200 km de costa. Rebosantes de vegetación, contienen los vestigios de numerosos pueblos fortificados, conocidos como kayas, del pueblo Mijikenda. Los kayas, creados en el siglo XVI pero abandonados en la década de 1940, se consideran ahora morada de los ancestros y son venerados como sitios sagrados por parte de los consejos de ancianos. El sitio se inscribe como un testimonio único de una tradición cultural y su relación directa con una tradición todavía viva. Fue inscrito en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO en el año 1997.

Lamu: La Unesco supo reconocer el valor cultural de la ciudad vieja de Lamu, capital del archipiélago, el más antiguo y el mejor conservado asentamiento swahili del África Oriental en el año 2001. Dentro de la ciudad vieja de Lamu destacan sus laberínticas calles, sus muros de coral y yeso y sus puertas decoradas con motivos árabes. Entre estas construcciones hay algunas que datan del siglo XV.

Las estrechas calles de Lamu se mantienen sin cambios, y en los mercados y en las plazas la vida fluye al mismo ritmo que lo ha hecho siempre. No existen coches en esta isla, y el asno y el dhowsiguen siendo la forma dominante de transporte.

La isla ha ido recibiendo muchos visitantes e influencias, incluidos los exploradores portugueses, los comerciantes turcos y los árabes de Omán. Todos dejaron su huella, pero Lamu ha sabido desarrollar su propia cultura y su fama mundial por ser la cuna de la esencia y la cultura swahili.

Para el viajero, Lamu es una experiencia hipnotizante, visitar Lamu es entrar en otro mundo donde la vida se ralentiza, y los días se invierten paseando por la orilla del mar, explorando la ciudad y su historia o relajándose en sus playas de arena blanca.

Sistema de lagos de Kenya en el Gran Valle del Rift: De belleza excepcional, situado en la provincia keniana del Valle del Rift, cubre una superficie total de 32.034 hectáreas y comprende tres lagos poco profundos comunicados entre sí: el lago Bogoria, el Nakuru y el Elementaita.

El lugar alberga 13 especies de aves en peligro de extinción a nivel mundial, sin olvidar la diversidad de sus especies de pájaros que es una de las mayores del planeta. Además, es una zona importante para la nidificación y cría del gran pelícano blanco. También se encuentran en la zona poblaciones considerables de algunas especies de mamíferos como el rinoceronte negro, la jirafa de Rothschild, el gran kudú, el león, la onza y el licaón. Fue incorporado a la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO en el año 2001.

Estos lugares, agrupados en diferentes categorías, se han identificado precisamente por su valor cultural, histórico, natural y arqueológico. Declarados patrimonio mundial, se combinan para formar la esencia de la diversidad de un país que ha logrado diferenciarse de todos los demás destinos del mundo.

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