AZORES. Un oasis volcánico en el Atlántico

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Dispersa en una franja de casi 600km de extensión y en pleno océano Atlántico, descubrimos las Azores, un archipiélago portugués de nueve islas que se encuentran ubicadas a 1.400 Km de Portugal y a unos 3.900 Km de Norteamérica.  Las islas invitan a un viaje de relax, a la vez que aventurero y lleno de emociones.

Sete Cidades

Sus dos principales islas son, São Miguel siendo la mayor de todas y Terceira, la segundo más habitada del archipiélago.  La capital de San Miguel, Ponta Delgada, comparte capital con la de Terceira, Angra de Heroismo y la isla de Horta con su ciudad de Faial. 

SÃO MIGUEL 

La isla de São Miguel, en la zona oriental del archipiélago, sorprende por su naturaleza salvaje, de un verdor intenso y paisaje volcánico. La pequeña y señorial capital Ponta Delgada, se encara al mar, expectante para dejarse acariciar por los primeros rayos de luz del día, realzando sus viviendas de piedra volcánica creándose así la postal perfecta para el visitante. La capital presume de numerosas iglesias, así como cantidad de calles adoquinadas en piedra volcánica llenas de pequeños bares, comercios y rincones que nos seducirán con su peculiar arquitectura.

Sin duda, la mejor manera de conocer más a fondo esta bella ciudad es a pie. Recorre sus callejuelas a la vez que observamos a sus habitantes tomar un café, inmersos en la lectura de su diario, contemplar sus edificaciones y dejarnos llevar hasta el puerto.

Portas da Cidade de Ponta Delgada

Disfrutar de un día en el paseo marítimo, puede convertirse en un domingo cualquiera, siendo aquí donde se suele desarrollar la vida de la isla, tanto por parte de los turistas como de los propios lugareños. Adentrados más en la zona del puerto, nos abren sus puertas restaurantes con platos típicos de la isla, embarcaciones preparadas y dispuestas, para zarpar y contemplar cetáceos, ya que en general todas las islas, presumen de los avistamientos de estos mamíferos marinos durante todo el año. Pero toda la vida de la isla no gira solo alrededor de su capital. São Miguel, puede presumir de increíbles paisajes volcánicos fundidos con el verde de su vegetación, numerosas piscinas naturales y una exquisita gastronomía.

Descubriendo la isla

Sete Cidades es una de las siete maravillas de Portugal, situado en la caldera del macizo del mismo nombre, y compuesto por dos lagos unidos entre sí por un paso estrecho. Se encuentra dentro de un enorme cráter de un volcán inactivo, cubiertos de unas lagunas en las que se reflejan diferentes colores azulados y verdosos. Cuenta la leyenda, que fueron formados por las lágrimas derramadas de un pastor y una princesa que vivieron un amor prohibido.

Si tomamos la ruta que nos guía al mirador de la Vista do Rei, descubriremos una sorprendente panorámica de toda la caldera y sus dos lagos.

Vista de Sete Cidades

Uno de los principales sitios geológicos del archipiélago, se encuentra en el valle de Furnas. Aquí se ubican pequeñas calderas volcánicas cerca de una laguna natural del mismo nombre, donde una pasarela rodeada de pequeñas perforaciones naturales en la tierra, donde el agua hirviendo desprenden vapor a la vez que un fuerte olor a azufre, se convierten en toda una atracción para el turista, y también en una improvisada “cocina natural” para los restaurantes y habitantes del lugar. Se aprovechan algunas cavidades en la tierra para cocinar uno de los platos más afamados de las Azores, el cozido das caldeiras furnas. Un plato compuesto principalmente, por carnes, verduras y legumbres, colocados por capas en grandes ollas y enterradas bajo tierra durante un promedio de 6 horas, dejando que el calor de la actividad volcánica del subsuelo haga su trabajo.

Otra de las visitas obligadas en la zona, es la Poça da Dona Beija, un manantial que forma parte de un conjunto de fenómenos volcánicos secundarios de la caldera de Furnas. Un espacio de recreo y relax, habilitado para el baño, que consta de cinco piscinas naturales, todas ellas de agua caliente además de propiedades terapéuticas.

Poça dona Beija

Parque Terra Nostra, es otro de los lugares preferidos por quienes buscan relajarse en otro edén natural, de aguas sulfurosas y jardines de una gran variedad de árboles y diversas clases de plantas de diferentes lugares del mundo. Se ubica también en el valle de Furnas y permanece al conocido hotel Terra Nostra Garden. Dentro del jardín tiene una piscina de agua termal, que no solo puede ser de uso y disfrute de sus clientes, sino que también cualquier lugareño o visitante de la isla puede disfrutar de ella, así como de su entorno.

Parque Terra Nostra – Garden Furnas

Lagoa do Fogo, es otra de las visitas obligadas para cualquier viajero. Situado en el centro de la isla y en el cráter del volcán Água de Pau, es el lago con mayor altitud de nivel del mar que hay en la isla, tiene una profundidad máxima de 30 metros y desde 1974 es reserva natural.

Lagoa do Fogo

Caldeira Velha

Siguiendo la carretera desde Lagoa do Fogo y bajando por la ladera norte, se encuentra la entrada hacia Caldeira Velha, una zona de baño que se ha convertido en todo un peregrinaje de turistas durante todo el año. La principal atracción es una cascada de unos 3 metros de altura de agua caliente, con alto contenido en hierro, rodeada de una exuberante y colorida vegetación. Dentro de la zona se encuentran pequeñas pozas de agua termales, transformadas en improvisados spas naturales entre un frondoso y verde arbolado.

La isla de São Miguel es uno de los pocos lugares, que puede presumir de tener plantaciones y producir de té en Europa. Las Plantaciones de chá (té en portugués) Gorreana, es considerada como la más antigua de Europa, cultiva las variedades de té verde y negro desde el año 1883. A mediados del s.XIII las embarcaciones que regresaban de Oriente introdujeron el té en la isla. Pero no fue hasta principios del siglo XIX que los primeros especialistas en esta bebida, enseñaran cuáles eran las diferentes fases para su correcta producción, así como saber la perfecta semilla para la obtención de un buen chá. La mejor forma para conocer su historia, es haciendo el recorrido por las instalaciones de Gorreana. Durante 1h30m podremos observar de primera mano las diferentes fases de su producción, empezando por la extensión de los cultivos, visitando la fábrica, y por supuesto, probando una tazada de chá.

TERCEIRA 

Tan solo 40 minutos en avión separan São Miguel de Terceira, esta debe su nombre al ser la tercera isla del archipiélago azoreño en ser descubierta, después de la de Santa María y la de São Miguel. Forma parte del grupo central que las islas, y es destino perfecto para unas vacaciones de relax, senderos para descubrir y multitud de piscinas naturales bañadas por el Atlántico. Angra do Heroísmo es la población más grande de la isla y actúa como la capital de la misma. Fue la primera ciudad del archipiélago, descubierta en el s.XV.

El primer día de 1980 un terremoto de 7,2 grados asolo a la población, causando el destrozo de gran parte de sus edificaciones, pero gracias a la rápida reconstrucción de la ciudad, después de tres años, en 1983, su centro histórico fue declarada Patrimonio de la Humanidad.

Pasear por sus callejuelas entre casas de vivos colores, podemos descubrir algunas joyas arquitectónicas, entre ellas, la Catedral del Santo Salvador, situada en plena Rua da Sé, una de las principales calles de Angra, donde se concentran multitud de comercios tradicionales y bellas edificaciones típicas de la isla. La señorial Igreja da Misericórdia es otra de las imponentes edificaciones que se pueden visitar, y que con la mirada al Atlántico se encuentra ubicada al principio del puerto. El Jardín Duque da Terceira o la Praça Velha, son otros de los lugares imprescindibles por conocer.

Rua da Sé de Angra do Heroísmo

La zona portuaria, está delimitada con dos impresionantes fortalezas situados en cada extremo del puerto. El fuerte o castillo de San Sebastián fue el primer bastión de defensa de la ciudad. Justo al otro extremo se encuentra la de São João Baptista, conocida también como Fortaleza do Monte Brasil, construida entre los siglos XVI y XVII. Con sus 4 Km de muralla es considerada la fortificación más importante de todo el archipiélago, ubicada en una ladera boscosa, desde donde se pueden ver unas esplendidas panorámicas de la ciudad.

Un mundo bajo tierra

La mejor manera de empezar conociendo la isla, es poder hacernos una idea de la extensión de sus verdes prados, y no hay mejor forma que subir hasta mirador de Serra do Cume, donde disfrutaremos de unas vistas impresionantes de extensas llanuras vestidas con mantos en distintos tonos de verdes, divididos por simétricos muros de piedra volcánica.

Serra do Cume

Recorriendo la isla se puede disfrutar de increíbles parajes de origen volcánico, en los que podremos conocer las entrañas de la isla. Entre ellos se encuentra la Gruta do Natal, un curioso tubo de lava, que en su gran parte está situada por debajo de la laguna Lagao do Negro, y por donde se puede realizar un pequeño recorrido por su interior.

Gruta do Natal

Otra visita importante a tener en cuesta son las Furnas do Enxofre, un pequeño paseo entre humaredas de un volcán adormilado, que nos presenta actividad a través de ellas, de las cuales, gracias a la filtración de las lluvias en su tierra, forman pozos o depósitos de azufre.

Algar do Carvão

Pero tal vez la visita más impresionante, donde sentiremos la emoción de adentrarnos en el interior de una cavidad volcánica, es el de Algar do Carvão, nombrado Monumento Natural Regional, está situado en la zona central de la isla a 550 metros de altitud. Esta chimenea volcánica consta de casi 100m de profundidad, y los estudios indican que se formó hace unos 3200 años. Durante el recorrido podremos ver la gran concentración de estalactitas que se forman en el techo, y acabaremos hasta la zona más profunda de la garganta, en una pequeña laguna subterránea.

Otro de los caprichos de la naturaleza que no nos dejará indiferentes, es la Ponta dos Biscoitos, en la costa norte de la isla, donde se encuentran hermosas piscinas naturales de aguas cristalinas, adaptadas para el baño y rodeadas de un paisaje único, entre pequeñas vertientes formadas en su mayoría por extensos viñedos, donde se produce un excepcional vino Verdelho.

Viñas en Ponta dos Biscoitos

Sin duda alguna es de interés visitar la segunda ciudad más importante de Terceira, Praia da Vitória, considerada como una de las urbes más modernas de las Azores, gracias a las continuas mejoras de sus instalaciones, entre las que se encuentra su renovado puerto, que se ha convertido en el más importante de la isla con una capacidad para algo más de 200 embarcaciones. Su playa es otro de los grandes atractivos de la zona, con fina arena blanca y aguas tranquilas, es un lugar idóneo para prácticas el surf y buceo. En el centro de la ciudad se abre a nuestro paso una zona peatonal de edificios históricos y locales comerciales. ya en la plaza mayor Largo Francisco Ornelas da Câmara, encontramos el ayuntamiento custodiado por un monumento en memoria a los caídos en la batalla del 11 de agosto de 1829.

Vistas de Praia da Victória

Para finalizar nuestra visita a la isla, no debemos dejar pasar la oportunidad de visitar la Quinta do Martelo. Un alojamiento rural basado en lo mejor de la tradición de la isla, clasificada como de Utilidad Turística por el Gobierno Regional de las Islas de Azores, donde se ha pretendido reconstruir un ambiente rural genuino, ofreciendo al huésped un verdadero ambiente de una casa como en la época de antaño.

Quinta do Martelo

Por último, no podemos dejar pasar la oportunidad de poder degustar algunos de los increíbles quesos que se hacen en la isla, entre los que se encuentra la Queijaria Vaquinha, una quesería tradicional y familiar, donde elaboran cada día el queso fresco además de sus otras variedades, incluyendo entre ellos su famoso queso picante, una oportunidad en la que podremos degustar sus productos, así como realizar una visita guiada por su fábrica. 

DATOS DEL VIAJERO

Cómo llegar

La compañía Azores Airlines www.azoresairlines.pt tiene vuelos directos desde las Palmas de Gran Canaria, Lisboa y Oporto hasta Ponta Delgada. Disponibilidad de fechas, horarios y otros destinos a las islas, en su página web.

Información Turística – www.visitazores.com/es

Dónde alojarse
– Pestana Bahia Praia. (São Miguel) www.pestana.com
– Hotel Camoes. (São Miguel) www.hotelcamoes.com
– Pousada de Sao Sebastião. (Terceira) www.pousadas.pt

Dónde comer
– Furnas Boutique Hotel. (São Miguel) www.furnasboutiquehotel.com
– Alcides. (São Miguel) www.alcides.pt
– Alabote. (São Miguel) www.alabote.net
– Anfiteatro. (São Miguel) www.restauranteanfiteatro.com
– La Cantina  Portas Do Mar Loja 2 -Ponta Delgada- (São Miguel)
– Azor Hotel. (São Miguel) www.azorhotel.com
– O Pescador.  Constantino José Cardoso nº11 -Praia da Vitória-  (Terceira)
– Cais D´Angra. Marina de Angra do Heroísmo. (Terceira)
– Quinta do Martelo. (Terceira) www.quintadomartelo.net

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